«Сделан в Англии»: 25 лет альбому легендарного Элтона Джона

Аида Домбровская
21:08, 09 августа 2020
Добавить в закладкиДобавить в коллекцию


Image

Очки с самыми причудливыми оправами, сумасшедшие костюмы, виртуозная игра на пианино. Уже более пятидесяти лет сэр Элтон возглавляет вершину музыкального олимпа и, несмотря на столь преклонный возраст (73), продолжает удивлять и радовать поклонников, будь то трёхлетний гастрольный тур “Farewell Yellow Brick Road” (хоть и прощальный), автобиография-исповедь «Я — Элтон Джон. Вечеринка длиной в жизнь», где певец подробно повествует о своей бурной молодости, или фантазийный фильм-праздник «Рокетмен». На рубеже 1970-х Элтон Джон вполне был известной рок-фигурой с карьерой, стартовавшей в конце 60-х годов. Однако звание культовой личности закрепилось за артистом именно в 90-е годы. Это десятилетие ознаменовалось одними из лучших проектов в творчестве маэстро: платиновым диском “The One” (1992 год), оскароносным саундтреком к диснеевскому «Королю льву» (1994 год) и альбомом “Made In England” (1995 год), отобразившим каждый этап карьеры великого Элтона Джона.

Элтон Джон во время концертного турне в поддержку альбома "The One", Осло, Норвегия, 1992-й год.

Элтон Джон во время концертного турне в поддержку альбома "The One", Осло, Норвегия, 1992-й год.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Работа над альбомом и запись сессий

Мультяшный фан-арт на альбом "Made In England". Ссылка на художницу отмечена в примечаниях.

Мультяшный фан-арт на альбом "Made In England". Ссылка на художницу отмечена в примечаниях.

Когда Элтон Джон завершил свою работу над саундтреком к мультфильму «The Lion King», он сразу же приступил к записи нового альбома, получившего название “Made In England” (изначально проект был обозначен как “Believe”). Отказавшись от давней «привычки» исполнять исключительно фортепианные и вокальные партии, артист взял на себя ответственность за написание всех аранжировок: сэр Элтон приготовился держать всё под контролем, в том числе басовые и гитарные партии. По этой причине певец заслужил упоминание в качестве одного из продюсеров.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Пол Баксмастер (аранжировщик и со-продюсер альбома “Made In England”) вспоминает: «Он [Элтон Джон] приложил гораздо больше усилий здесь, чем к любому другому альбому… Он пристально следил за всеми музыкальными наложениями: басовыми, гитарными партиями и так далее».

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Альбом "Made In England" записывался в течение 14 недель в лондонской студии «AIR Studios», основанной продюсером The Bea

Альбом "Made In England" записывался в течение 14 недель в лондонской студии «AIR Studios», основанной продюсером The Beatles Джорджем Мартином. Павильон ранее был предназначен для христианских богослужений. 

Обложка альбома, как и остальные вошедшие в него кадры, были отсняты всемирно известным фотографом-портретистом Грегом Го

Обложка альбома, как и остальные вошедшие в него кадры, были отсняты всемирно известным фотографом-портретистом Грегом Горманом в 1994 году. (c) Greg Gorman

Элтон Джон записывался на трёх клавишных инструментах: «Yamaha», «Bösendorfer» и синтезаторе «Roland».

Элтон Джон записывался на трёх клавишных инструментах: «Yamaha», «Bösendorfer» и синтезаторе «Roland».

Работая над новым музыкальным проектом, Элтон снова воссоединился с поэтом-песенникомБерни Топином и со своей группой, в состав которой вошли: Дэви Джонстон (гитарист), Гай Бэбилон (клавишник), Чарли Морган (барабанщик), ныне покойный Боб Берч (гитара) и Рэй Купер (перкуссионист). Кроме того, этот альбом стал первым для продюсера и аранжировщика Пола Баксмастера, не сотрудничавшего с Элтоном с момента выхода пластинки “A Single Man” («Одинокий человек») в 1978 году.

Грег Пенни (со-продюсер): «Элтон хотел, чтобы его вокал на этот альбоме звучал подобно ленноновскому голосу. Он стремился к тому, чтобы все песни имели интересное вокальное звучание, и они передавали нечто новое в его голосе, отличающееся от предыдущих записей».

Элтон Джон и Джон Леннон в нью-йоркской студии звукозаписи, 1974-й год. "Он очаровал меня сразу. Не потому что он — один

Элтон Джон и Джон Леннон в нью-йоркской студии звукозаписи, 1974-й год. "Он очаровал меня сразу. Не потому что он — один из «Битлз», а значит, входит в число моих кумиров. А потому что этот «битл» считал, что танец с мужчиной, одетым в женское, да ещё в костюм королевы Елизаветы, — отличная идея для рекламы нового альбома", — пишет сэр Элтон в автобиографии «Me».

На момент написания текстов песен и в процессе их записи, все треки имели короткие названия (например, “England” или “Bird”). Элтон и Берни Топин таким образом хотели «пробудить ностальгию» по сольному альбому Джона Леннона — «John Lennon/Plastic Ono Band», выпущенному в 1970 году.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Анализ песен или что скрывается в художественном мире Элтона Джона и Берни Топина

"Не кровные братья": Сэр Элтон Джон с поэтом-песенником и близким другом Берни Топином, 1995-й год. 

"Не кровные братья": Сэр Элтон Джон с поэтом-песенником и близким другом Берни Топином, 1995-й год. 

Все композиции, помимо заглавного трека, обладают односложными названиями и, более того, каждая из них представлена определенным существительным. Значит ли это что-нибудь? Являются ли эти песни основополагающими для той или иной истории? За всё свое пребывание в музыкальной индустрии Элтон Джон и поэт Берни Топин неоспоримо сотворили целый художественный мир. И, вопреки снобистским мнениям об узости идейного содержанию песен этого тандема, в творчестве Джона-Топина переосмысляются совершенно противоположные друг другу темы: это и любовь, и ностальгические мотивы («Wonderful Crazy Night», «Home Again»), и антивоенные гимны, и композиции, наполненные фольклорными образами (альбом «Tumbleweed Connection»), и даже песни в стиле протестанских напевов («Border Song», позже записанная известной афроамериканской певицей Аретой Франклин). Иногда многогранная и утонченная лирика Топина вовсе сложна для понимания и порождает совершенно разные интерпретации, как это мы видим на примере песни «Levon» — истории о мальчике, надувающем воздушные шары и которому наскучила жизнь. Действительно, композиция сопровождается большим количеством споре о её идейном содержании (для доказательства приложим ссылку в примечаниях на один из интернет-блогов).

Уильям Рахлман (нью-йоркский критик портала «AllMusic»): «Берни Топин настолько индивидуальная натура, что использует в своей лирике в основном короткие, простые, декларативные предложения и дает песням односложные названия (»Дом", «Холод», «Боль»)".

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Трек-лист альбома “Made In England” (с указанием даты записи):

Изначально альбом назывался "Believe" ("Вера"), но вскоре Элтон переименовал его в "Made In England" по совету Берни Топи

Изначально альбом назывался "Believe" ("Вера"), но вскоре Элтон переименовал его в "Made In England" по совету Берни Топина. Поэт посчитал, что уместно учесть тот факт, что проект записан на их родине — Великобритании.

1. Believe [24 февраля]

2. Made in England [18 марта]

3. House [1 марта]

4. Cold [23 февраля]

5. Pain [2 марта]

6. Belfast [4 марта]

7. Latitude [30 марта]

8. Please [9 марта]

9. Man [28 марта]

10. Lies [29 марта]

11. Blessed [14 марта]

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

I. "Believe" ("Вера")

Image

“Believe” — первая и, наверное, самая известная песня из этого проекта. Драматическая композиция о неугасимой силе любви («Я верю в любовь, это все, что у нас есть // Любовь безгранична и бесценна…») возглавила всевозможные мировые хит-парады: трек достиг первого места в чартах Италии и Канады и расположился на тринадцатой строчке в «Billboard Hot 100».

Элтон Джон: «Эта песня так много значит для меня. Я действительно во что-то верю. Я верю в силу человеческого духа, в щедрость людей».

Маркус Ниспель, режиссёр клипа к песне "Believe", стремился изобразить город в небе, на фоне которого летит дирижабль с одетым во всё черное Элтоном Джоном. "Я очень хотел, чтобы клип был снят в тёмно-белых тонах, как фотографии из моей коллекции", — рассказывает музыкант.

В год создания альбома скончался Роберт Топин, отец, в результате продолжительной болезни. Эта трагедия и послужила основой для стихов: «Раковая опухоль спит, / спрятавшись в моем отце, / и это терзает меня».

Дэйв Симпсон (музыкальный обозреватель журнала «Гардиан») считает “Believe” одной из лучших песен Джона, отмечая: «На этом треке мы слышим, как Элтон берёт в обиход весь свой глубокий диапазон голоса, достигая наивысшего эффекта».

II. "Made In England" ("Сделан в Англии")

"Oh, oh, oh, oh // I was made in England". Певец неоднократно признавался, что испытывает чувство гордости от того, что о

"Oh, oh, oh, oh // I was made in England". Певец неоднократно признавался, что испытывает чувство гордости от того, что он — англичанин.

Ещё одна по-настоящему iconic song в обширной дискографии рыцаря чёрных и белых клавиш. Это автобиографическое повествование от лица Элтона, которое певец назвал «четырехминутным изложением» (однако песня длится более пяти минут) своей жизни: о взрослении, об отдельных фрагментах жизни Джона и о том, на что похожа жизнь в великой и непоколебимой Англии.

Какие были родители у маленького Реджи (прим. — настоящее имя Элтона Джона)? «У меня были строгий отец / и любящая мать», — отвечает лирический герой. Через стихи Топина отражена нетерпимость Стэнли (отец Элтона) к увлечению сыном рок-н-роллом: «Лежал ничком на детской площадке, // Моля Бога: "Пошли мне брата! // Не ради разбитого носа — // Ради рок-н-ролла». Вся жизненная и музыкальная карьера Элтона — это история борьбы, схваток и продвижений, ответов на новые и новые вызовы, череда самоутверждений и самораскрытий, поэтому он могуч, словно «мощный “Кадиллак”», и был рожден для побед.

Режиссёр клипа отсылает нас к юношеским кумирам Элтона Джона — Литтл Ричарду и Элвису Пресли, а также наполняет видеоряд кадрами из разных уголков Великобритании: от Лондона до Донкастера.

Элтон Джон (из автобиографии «Me»): «Элвиса Пресли я открыл для себя благодаря матери. Каждую пятницу после работы она получала недельную зарплату, по дороге домой заходила в «Сиверс», магазин электротоваров, где продавали ещё и диски, и всегда покупала новую пластинку на семьдесят восемь оборотов. <…> однажды мама принесла нечто совсем особенное. Сказала, что никогда прежде не слышала ничего похожего, но это так необычно, что не купить диск она не могла. Как только она произнесла имя — Элвис Пресли, — я вспомнил этого человека. <…> Всё в нем поражало: одежда, прическа, даже поза. В сравнении с народом, шагающим по улице лондонского города Пиннер, он казался инопланетянином…»

III. "House" ("Дом")

Написанная в ритме вальса, композиция “House” является своего рода исповедью одинокого человека, отстранившегося от реальности у себя дома: «Это мой дом… / А это деревья. / Я слышу, как они дышат. / А вот моя кро­вать».

Лирический герой предается размышлениям о собственном предназначении, отчаянно вопрошая: «Где моя утомленная душа? // Каков же ответ?». И тут же он приходит к следующему выводу: «В моем доме». Образ дома в стихах Топина символизирует истинную сущность человека.

Фрагмент из сольного концерта в Испании, 1999-й год.

IV. "Cold" ("Холод")

Мастерски соединяясь с меланхоличной аранжировкой предыдущей композиции, очевидно, песня “Cold” продолжает тему горького одиночества. Но Берни Топин расширяет сюжет, одновременно рассказывая о трагичном разрыве отношений между любовниками: «Любовь так ранит, // После любви остается шрам».

V. "Pain" ("Боль")

Следом за песней “Cold” идёт трек с не менее мрачным названием — “Pain”. Композиция выстроена в форме диалога между журналистом и аморфным существом — Болью: «Как твое имя? — Мое имя Боль. // Где ты живешь? — Я живу повсюду. // Что в твоих планах? — В моих планах боль». В музыкальном аспекте песня звучит подобно рок-хитам группы The Rolling Stones. Гитарные риффы и вправду содержат роллинговские отголоски, что в конечном итоге придает треку ироничный тон. Энергичный ритм полностью противоречит содержанию песни: композиция в аранжировке Элтона Джона прославляет всемогущество Боли («Ты — все, в чём я нуждаюсь, я — все, чем ты будешь, // От сотворения мира до безмерности // Мною пропитан воздух, я — Боль»).

VI. "Belfast" ("Белфаст")

Оркестровая баллада о бесконечной кровопролитной войне в Ирландии. Стихи Берни Топина наполнены жестокой, лишенной жизни картиной в фактической зоне боевых сражений: «В каждом дюйме печали // Танки и скалы идут рука под руку с безумием».

VII. "Latitude" ("Расстояние")

Песня “Latitude”, столь напоминающая прекрасную фолковую балладу, описывает разлуку между влюбленными, которых разделяет географическая широта: «Ты — линия на далеком расстоянии, // Холодное пятно тёмного на голубом». Как признается Берни Топин, он сочинил эти строки после разговора со своей супругой Стефани по телефо­ну.

Грег Пенни (музыкальный продюсер, известный сотрудничеством с певицей k.d. lang): "Элтон написал музыку к "Latitude" весьма быстро, использовав всего лишь один инструмент — гармонику".

VIII. "Please" ("Пожалуйста")

“Please” — единственная композиция альбома в стиле кантри (очевидно, навеяно увлечением Топином ковбойской тематикой). Это искренний монолог лирического героя, переживающего трудные отношения со своей возлюбленной: он отчаянно просит девушку остаться с ним («Пожалуйста, пожалуйста, позволь мне встретить старость рядом с тобой»).

«Please» — четвёртый и последний трек, выпущенный в качестве сингла в 1995 году. (c) Bill Smith Studio

«Please» — четвёртый и последний трек, выпущенный в качестве сингла в 1995 году. (c) Bill Smith Studio

Кеннет Такер (американский искусствовед) отмечает в своей критической статье для журнала «Entertainment Weekly»: «Ни в коем случае нельзя отрицать тот факт, что Баксмастер, применяя свои гениальные навыки по отношению к предельно резким мелодиям Элтона, создает несколько приятных моментов, вроде песни “Please», которая звучит как ранняя битловская баллада”.


IX. "Man" ("Мужчина")

Грандиозная композиция в стиле госпел о прославлении человеческой самобытности. Лирический герой гордится тем, что он — мужчина: «О, я — мужчина, я знаю, каково это». Строгая фортепьянная партия и бэк-вокал самого Элтона наиболее ярко передают глубину песни.

Элтон Джон (из автобиографии «Me»): «После собрания [прим. — музыкант долгое время проходил курс лечения от наркомании и алкоголизма] я пошёл к себе в палату, взял листок и написал на нем крупным буквами: «Я ХОРОШИЙ ЧЕЛОВЕК. Я ДОСТОИН ЛУЧШЕГО». Листок я положил в голубую папку со всеми моими записями. Так началась моя новая жизнь».

 X. "Lies" ("Ложь") 

"I could be great like Tennessee Williams"

"I could be great like Tennessee Williams"

«Кто-то лжет о том, кого любит, // Кто-то лжет о правде… // Кто-то лжет о своей молодости…». Следующая песня, Lies, мастерски выдержанная в гаерской интонации, обращается к прошлому Элтона Джона: наркомания, алкоголизм, неудачная женитьба на звукоинженере Ренате Блауэл. Более того, в ней явно переосмысляется вопрос сексуальной ориентации музыканта, который впе­рвые был затронут в 1976 году.

Бросая взгляд на молодость, лирический герой с нарциссизмом перечисляет всё, что он когда-либо скрывал от окружающих. Но стилизаторский и тавтологический напор Берни Топина неожиданно сменяется следующим признанием: «Я лгал почти обо всем на свете, // Но никогда не лгал тебе».

Берни Топин несомненно является поклонником творчества легендарного драматурга Теннесси Уильямса («Трамвай “Желание»», «Лето и дым”), поэтому отдает дань уважения этому автору: «Я мог бы быть велик, как Теннесси Уильямс…».

Элтон Джон (из автобиографии «Me»): «Быть честным тяжело, но это дает свободу. Ты сбрасываешь багаж, который взвалила на тебя ложь, избавляешься от стыда и смущения».

XI. "Blessed" ("Благословлен")

Обложка сингла «Blessed». Над оформлением работал графический дизайнер Билл Смит (Bill Smith).

Обложка сингла «Blessed». Над оформлением работал графический дизайнер Билл Смит (Bill Smith).

Согласно многочисленным интервью, на написание песни “Blessed” Берни Топина побудило желание иметь ребёнка. Ещё до брака со своей третьей супругой Стефани, поэт сомневался в том, что когда-нибудь захочет обзавестись детьми, и не считал это своей ношей: «Я не думал, что у меня найдется для них свободное время».

Уповаясь мечтой о собственных детях, Топин отразил страстное желание в словах “Blessed”, трогательной композиции, наполненной фортепьянными пассажами Элтона Джона и завораживающей игрой Дэйви Джонстона на испанской гитаре: «Ты нужен мне, пока я не очень стар, // Гулять и нянчить, // И смотреть, как ты подрастаешь».

Режиссёрами клипа к песне "Blessed" выступили братья французского происхождения — Дэвид и Рафаэль Витал-Дюранды. По замыслу кинематографистов, Элтон Джон, вовлечённый в огромный шар, путешествует по разным сказочным мирам.

Роберт Хилберн (американский журналист и радиоведущий) указывает в своей обзорной статье «Джон и Топин знакомят нас с чувством утраты» на то, что с точки зрения лирики “Blessed” напоминает другую популярную песню величайшего тандема — «Your Song»: «“Blessed” — композиция о приближающемся отцовстве — обладает той же милой невинностью, что и “Your Song”».


* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Релиз, оценка критиков и концертное турне «Made In England»

Российский композитор Мстислав Ростропович и Элтон Джон, 1995-й год.

Российский композитор Мстислав Ростропович и Элтон Джон, 1995-й год.

Выпуск альбома, ранее планировавшегося к изданию в год выхода диснеевского «Короля льва», был отложен на 1995-й год. Причиной переноса, конечно же, стала огромная популярность мультипликационного проекта, отмеченного рядам кинонаград, в том числе престижной премией «Оскар» (прим. — через 25 лет Элтон Джон будет удостоен второго «Оскара» за биографический фильм «Рокетмен»). «Только ближе к осени 1994 года мы приняли твёрдое решение перенести релиз альбома», — вспоминает Грег Пенни.

После издания «Made In England», ряд синглов с нового альбома тут же попал в хит-парады: “Believe” расположился на первом месте в чарте «Billboard Adult Contemporary", а “Blessed” и “Please” — на втором и тридцать третьем соответственно. Сам диск получил в целом положительные отзывы критиков.

Питер Гэлвин (издание Rolling Stone, 1998 г.) говорит: "«Made In England» предстает перед нами как полностью завершенный, сплоченный набор композиций, объединенных одной тематикой — принятием собственной старости… Это поразительно прекрасный альбом, в котором певец вовсю предается творческому потоку".

Запись с концерта в Питтсбурге, штат Пенсильвания, 1995-й год.

В 2019 году Королевская почта Великобритании представила серию почтовых марок в честь Элтона Джона. На одной из них изобр

В 2019 году Королевская почта Великобритании представила серию почтовых марок в честь Элтона Джона. На одной из них изображен альбом «Made In England».

На фоне успеха нового альбома, певец отравился в мировое турне, охватившее пятнадцать европейских стран (Россия, Италия, Франция и т.д.). Удивительно, но родина Элтона была «забыта»: странным образом Великобританию не включили в гастрольную программу. Позже музыкант вместе со своей группой пересек Антлантический океан, расширив турне серией американских концертов. В США Элтон дал семь аншлаговых выступлений на легендарной спортивной арене «Мэдисон-сквер-гарден» (Нью-Йорк).


* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Послесловие

Image

Вероятно, многие поклонники сэра Элтона сочтут «Made In England» далеко не самым лучшим альбомом в его долголетнем творчестве; не каждый фанат даже будет придерживаться мнения, что этот проект — один из величайших в карьере Элтона Джона. Однако в «Made In England» присутствует та неподдельная искренность и тот энтузиазм, которые свойственны музыканту. И этот альбом однозначно лучше после ряда неудачных записей в 80-х годах: из всех элтоновских работ второй половины 80-х только «Reg Strikes Back» сумел войти в американский Топ-20. Безусловно, можно было бы поспорить насчёт гениальности последующих альбомов («Songs from the West Coast» или «The Diving Board»), но «Made In England» однозначно выделяется среди проектов Элтона, записанных после 1975 года, и является одним из самых сильных в его дискографии.


Аида Домбровская (студент-филолог, кинолюбитель)

Примечания / использованные литературные источники:

1. «Я — Элтон Джон. Вечеринка длиной в жизнь» (2020 г.), автор — Элтон Джон.

2. “Elton John: Fifty Years On: The Complete Guide to the Musical Genius of Elton John and Bernie Taupin” (2019 г.), авторы — Стивен Спиньези, Майкл Д. Льюис.

3. Некоторые материалы взяты и переведены с официального сайта Элтона Джона: https://www.eltonjohn.com/

* https://www.instagram.com/r.caito.art/ — ссылка на аккаунт художницы в «Instagram», рисующей мультяшные фан-арты Элтона Джона.

* https://www.songfacts.com/facts/elton-john/levon — обсуждение о смысле песни “Levon”.










Подпишитесь на наш канал в Telegram, чтобы читать лучшие материалы платформы и быть в курсе всего, что происходит на сигме.
Добавить в закладки

Автор

Empty userpic