Написать текст
Занимательная Англия

Жизнь и смерть в Англии XV века

Денис Кокорин 🔥
+4

В середине 15-го столетия Англия была третьесортным государством с населением (Англия и Уэльс) около двух миллионов человек (население Франции в этот период — более 11 миллионов). Лондон тоже был довольно захолустным городишкой, насчитывавшем всего где-то 50 тысяч жителей (Париж — 274 000, Брюгге — 125 000, Милан — 125 000, Венеция — 111 000, Генуя — 100 000*… Цифры, конечно, вряд ли можно считать абсолютно точными, но тем не менее они о многом говорят). Другими «крупными» городами (до 10 тысяч человек) были Бристоль, Норидж и Йорк. Тут важно отметить, что за сотню лет до этого население страны было значительно выше и составляло 4-6 миллионов (статистика разнится). Но в 1348 году на Европу обрушилась «Черная смерть» — бубонная чума, завезенная из Азии на торговых судах (вернее, на торговых судах завезли, не намеренно, конечно, крыс, в шерсти которых водились блохи, зараженные бактерией Yasinia-Pestis). Эпидемия уничтожила примерно половину европейского населения и нанесла страшную психологическую травму тем, кто остался жив. В дальнейшем (в течение еще нескольких столетий) чума периодически возвращалась, унося новые человеческие жизни (правда, не в таком масштабе, как в период с 1348 по 1349 гг.)

Бубонная чума

Бубонная чума

Вообще смерть в те времена была вездесущей. Люди умирали от различных недугов (порой достаточно было простудиться, чтобы отправится к праотцам), часто тонули (тогда мало кто умел плавать), становились жертвами несчастных случаев (упал с крыши или рубанул по ноге топором, а дальше — гангрена) и так далее. При этом медицина была на таком уровне, что боже упаси. Кроме этого, регулярно вспыхивали пожары и периодически выдавались неурожаи (в среднем раз в четыре года), в результате люди недоедали, становились слабее и, как следствие, восприимчивее к болезням (еды, кстати, даже в урожайные годы было в обрез, поэтому наестся до отвала было поистине невозможно). Иными словами, смерть подстерегала повсюду, и средняя продолжительность жизни составляла всего около 35 лет.

Большинство англичан обитало в лесах и сельской местности (более 90%). Селяне жили в убогих одна (реже двух) комнатных лачугах, сделанных из того, что хорошо лепится (масса из грязи, соломы, помета и проч.). В этих же лачугах ютился и домашний скот и спать приходилось практически в обнимку с Зорьками и Буренками. В плане одежды большого разнообразия не наблюдалось, и нередко деревенский житель имел в своем распоряжении лишь один универсальный костюм на все времена, в котором водились разного рода насекомые (последние не ограничивались достигнутым и брали выше — то есть селились и в волосах).

Что же касается санитарных условий в Лондоне и жизни столицы в целом, то этому, думаю, следует посвятить отдельную зарисовку, потому как тема чрезвычайно интересна. Для примера приведу лишь первый абзац из статьи «Самые страшные болезни в Лондоне шекспировских времен», опубликованной на сайте http://www.shakespeare-online.com:

Так называемый Cobbe portrait. Принадлежал архиепископу дублинскому Чарльзу Коббу. Многие утверждают, что на нем изображен Уильям Шекспир.

Так называемый Cobbe portrait. Принадлежал архиепископу дублинскому Чарльзу Коббу. Многие утверждают, что на нем изображен Уильям Шекспир.

«Если говорить о болезнях, то Шекспир вероятно жил в самое неудачное время и в самом неблагоприятном месте. Перенаселенность, невероятное количество крыс, бесконтрольный разврат, загаженная экскрементами Темза, одним словом, Лондон был рассадником самых жутких инфекций, известных на тот момент человечеству».

И еще один занимательный факт: в 1815 году в связи с расширением города (Лондона) и увеличением числа жителей местные власти дали разрешение на прямой сброс канализации в Темзу (ранее нечистоты попадали в реку опосредованным, так сказать, образом). И это привело к такой степени загрязнения главной водной артерии страны, что в 1858 разразилась катастрофа, вошедшая в историю, как «Великое зловоние».

Оба примера относятся, правда, к более поздней эпохе, однако они прекрасно иллюстрируют положение дел. Но вернемся к деревне XV века.

Досуга у селян практически не было, потому что с утра до вечера они работали на земле. Поэтому интереса к разного рода ученостям они не проявляли, а думали в основном о насущных проблемах, как то: где б раздобыть чего-нибудь пожрать (грубовато, но это горькая правда).

Центром духовно-интеллектуальной жизни и социальной активности была местная церковь (единственное каменное строение в округе, кроме помещичьего дома). Там и только там можно было услышать о том, что происходит в «мире». Конечно, в деревни иногда забредали редкие странники (например, торговцы), которые рассказывали удивительные истории о жизни за пределами поселения, на долгое время оставляя после себя пищу для сплетен. Но в целом люди сидели в своих маленьких гетто и не совали нос в чужие дела. Да и незачем — своих дел было по горло.

Уильям Кэкстон

Уильям Кэкстон

Ну и совершенно естественно, что подавляющее большинство англичан в эту эпоху было неграмотным (по некоторым оценкам до 95%). Ситуация, конечно, будет постепенно меняться. Не последнюю роль в этом сыграет книгопечатание, которое в Англии внедрит Уильям Кэкстон в 1476 году. Но неграмотность останется проблемой вплоть до 19 века: к началу правления королевы Виктории (1837–1901) навыком письма будет владеть менее 50% жителей.

*Данные из книги History of Humanity: From the seventh to the sixteenth century.

Подпишитесь на наш канал в Telegram, чтобы читать лучшие материалы платформы и быть в курсе всего, что происходит на сигме.
+4

Автор

Денис Кокорин
Денис Кокорин
Подписаться