От взрывчатки к «вечному» тефлону: бесславная история компании DuPont

Olga Deryugina
17:01, 11 февраля 2021
Добавить в закладкиДобавить в коллекцию

История материалов порой таит в себе ничуть не меньше драмы и неожиданных поворотов, чем остросюжетные фильмы. Например, за поставку 35 мм пленки, на которую были сняты шедевры кинокомпании Pathe «Я обвиняю» Абеля Ганса и «Отверженные» Альбера Капеллани, отвечала та же фирма, что снабжала США взрывчаткой во время двух мировых войн. Про корпорацию DuPont известно немало удивительных и леденящих душу фактов. По иронии судьбы, их накопилось достаточно для того, чтобы про компанию в 2019 году в Голливуде сняли отдельное кино. Журналистка и авторка тг-канала «дайджест антропоцена» Ольга Дерюгина рассказывает о крупнейшем производителе синтетических полимеров, в лаборатории которого изобрели такие материалы, как тефлон, лайкра, нейлон, неопрен и кевлар.

Да здравствует взрывчатка

Как гласит легенда, история компании началась в 1801 году во время охоты. Молодой французский эмигрант Элетер Ирене Дюпон обратил внимание на низкое качества пороха, производимого в США. Это наблюдение навело бывшего ученика Антуана Лавуазье, одного из основателей современной химии, на мысль о создании собственного бизнеса. Дюпон незамедлительно отправился в Париж, чтобы найти инвесторов. Спустя год он благополучно обосновался в американском штате Дэлавер, где построил пороховые мельницы.

Предприятие оказалось весьма прибыльным. Начавшаяся в 1812 году война способствовала расширению бизнеса. В 1880 году компания начала также производить нитроглицерин и динамит. К началу XX века DuPont покрывала 100% нужд армии США в порохе и взрывчатке и контролировала 70% выпуска взрывчатых веществ в стране.

Коммерческий успех фирмы располагал к выходу на новые рынки и позволял вложиться в разработку новых материалов. В 1920 году компания DuPont основала «Экспериментальную станцию», где впоследствие трудились самые талантливые ученые страны. В ее стенах изобрели первую синтетическую резину, полиэтилен, нейлон и множество других пластиков. Хотя первые лабораторные испытания химиков принесли свои плоды уже в 1930-е годы, вплоть до 1975 года фирма продолжала заниматься производством взрывчатки.

Реклама целлофана, 1953

Реклама целлофана, 1953

После слияния со своим конкурентом Dow Chemical в 2015 году корпорация получила выход на рынок пластиков и химикатов для сельского хозяйства. Сегодня промышленный гигант DowDuPont состоит из трех независимых компаний — Corteva, Dow Inc. и DuPont. Корпорация ведет свой бизнес в 70 странах, а ее ежегодный оборот составляет порядка 20 млрд долларов.

Космическая синтетика

В послевоенные годы компания DuPont, как и многие другие производители пластика, стала искать новые ниши на рынке и обратила свое внимание на модную индустрию.

Еще в 1934 году изобретатель Уоллес Каротерс, работавший в лаборатории фирмы, сумел получить волокно, напоминавшее по характеристикам шелк. Нейлоновые волокна были прочными и эластичными. К 1938 году компания наладила производство синтетического шелка. Реклама гласила, что новый материал «такой же прочный, как сталь, и такой же тонкий, как паутина». Однако потребители толком не успели оценить новый товар — все производственные мощности вскоре были перенаправлены на военные нужды. Нейлон пригодился для изготовления парашютов.

Реклама нейлона в Лос-Анджелесе: манекен высотой в 10 м. (c) Hagley Museum and Library

Реклама нейлона в Лос-Анджелесе: манекен высотой в 10 м. (c) Hagley Museum and Library

Массовое производство было восстановлено осенью 1945 года — и новый материал сразу обрел настоящую популярность. В газетах писали о том, как сотни, а иногда и тысячи женщин, выстраивались в очередь за нейлоновыми чулками. Пожалуй, самая масштабная схватка за товар произошла в Питтсбурге в июне 1946, когда за партией из 13 тысяч пар чулок выстроилась очередь из 40 тысяч человек. Вскоре из синтетического шелка начали делать не только носки и чулки, но и нижнее белье, его также использовали в пальто из искусственного меха и свитерах из искусственной шерсти.

Нейлон стал самым прибыльным продуктом DuPont и открыл дорогу другим синтетическим материалам, которые вместе произвели революцию в мире моды. Маркетологи стали продвигать новый женский образ — активной и деловой девушки. За вещами из синтетики было легко ухаживать: они не уменьшались в размерах при стирке, быстро сохли, и их не нужно было гладить. Благодаря ним и другим бытовым товарам из пластика, объем работы по дому сократился. Высвободившееся время можно было потратить на хобби, обучение или работу. Медленно рождался образ эмансипированной женщины, проявившийся в полную силу в 1960-е годы.

Видео: Как ухаживать за нейлоновыми чулками, 1940-е 

Одним из секретов ошеломительного успеха синтетических тканей стала хитрая рекламная стратегия компании: с 1926 года DuPont старалась завоевать сердца знаменитых кутюрье. Специальное подразделение фирмы напрямую сотрудничало с дизайнерами, создавая материалы по их запросам. К середине XX века технологи компании производили не менее тысячи образцов в год, которые модные дома получали бесплатно. Парижская неделя моды 1955 года принесла DuPont долгожданные овации: 14 материалов фирмы блистали в коллекциях Коко Шанель, Жана Пату и Кристиана Диора.

© DuPont

© DuPont

Еще больший успех синтетическим полимерам DuPont обеспечило участие фирмы в космической миссии Apollo 11: 20 из 21 слоя защитного костюма Армстронга состояли из материалов компании. И даже американский флаг, водруженный космонавтом на поверхность Луны, был произведен из каптона, еще одного продукта DuPont.

Воспользовавшись удачным моментом, когда внимание всей Америки было приковано к исследованиям NASA, компания DuPont решила нанять женщину-пилота для рекламы своего нового продукта — лайкры. Джеральдин Слоан была одной из участниц команды Mercury 13 и готовилась к полету в космос вместе с коллегами-мужчинами. Правда, на тот момент в NASA не собирались отправлять женщин на МКС, поэтому Слоан и ее соратницам приходилось скорее выступать в качестве моделей и публичных персон. Впрочем, Слоан этим не ограничилась и основала собственную компанию, обслуживавшую авиационную индустрию. Предпринимательница и профессиональный пилот воплощала в себе образ новой женщины — независимой и успешной. По замыслу рекламщиков, такой женщине нужна была новая, удобная и прочная одежда, которая подходила бы как для работы, так и для отдыха. Образ Чудо-Женщины, сошедшей со страниц комиксов в реальную жизнь, был бы не полон без блестящего, плотно прилегающего к телу костюма.

Джеральдин Слоан в костюме из лайкры

Джеральдин Слоан в костюме из лайкры

Всего через несколько лет после космической миссии в экспериментальной лаборатории создали еще один звездный материал — кевлар. Кевлар обладает легким весом и в пять раз превосходит сталь по прочности. Кроме того, в отличие от большинства других полимеров, он не плавится и не трансформируется при высоких температурах и не крошится при низких. Благодаря таким характеристикам кевлар называют пуленепробиваемым материалом и используют в защитных жилетах.

«Вечный» тефлон

В истории корпорации DuPont немало противоречивых и пугающих фактов. К примеру, компания не только производила взрывчатку для милитаристских операций США, но также приняла участие в Манхэттенском проекте, для которого построила два завода по обогащению урана. Нисколько не смущаясь своего прошлого, многочисленных инцидентов и травм, полученных работниками на опасном производстве, в 1970 году DuPont представила новый вид услуг — программу по обучению безопасному поведению STOP™ (Safety Training Observation Program). Компания предлагала (и до сих пор предлагает) поделиться с коллегами по индустрии своим опытом по охране труда.

Такой факт звучит особенно устрашающе, если знать о скандале, связанным с производством тефлона. Политетрафлюороэтилен, или тефлон, был открыт одним из ученых экспериментального центра DuPont Роем Планкеттом в 1938 году. В 1941 году новый материал был запатентован и благодаря своим антикоррозионным свойствам и «липкой» поверхности нашел применение для создания атомной бомбы в рамках Манхэттенского проекта. По окончании Второй мировой войны тефлон стали использовать в качестве антипригарного покрытия для кухонной утвари.

Реклама тефлона, 1970-е

Реклама тефлона, 1970-е

На протяжении 60 лет для производства тефлона использовалась перфторокаприловая кислота (ПФОК) или C8 — токсичное синтетическое соединение, которое может привести к развитию рака, язвенного колита, заболеваний печени и щитовидной железы. Иначе говоря, близкий контакт с C8 негативно отражается фактически на работе всего организма.

В 1950-е гг. ПФОК была востребована в силу своих водоотталкивающих свойств, ее также применяли при производстве продуктовых упаковок, водонепроницаемой одежды, электрических кабелей, теннисных ракеток и мягкой мебели.

На тот момент руководство компании DuPont уже имело подозрения относительно токсичности тефлона: об этом свидетельствуют внутренние документы корпорации, которое долгое время были засекречены. Одно из подразделений лаборатории, основанное в 1930-е гг., занималось изучением потенциальных и реальных угроз, связанных с производимыми химикатами. Ученые проводили эксперименты на животных — крысах, собаках и кроликах, и даже… на людях. В истории DuPont зафиксирован как минимум один такой случай. В 1962 году научные сотрудники лаборатории собрали группу добровольцев и предложили им выкурить сигареты, в обертке которых содержался C8. Девять из десяти участников вскоре после испытания ощутили симптомы, напоминавшие простуду — головная боль, озноб, жар и кашель. Результаты исследований компания скрывала в течение нескольких десятилетий как от широкой общественности, так и от своих сотрудников и тех, кто жил в непосредственной близости от предприятия. Хотя в какой-то момент руководство DuPont стало отстранять женщин от работы с токсичным веществом, не объясняя при этом истинных причин такого решения.

Когда компания начала закупать ПФОК в 1951 году, поставщик предоставил подробную инструкцию о том, как правильно обращаться с промышленными отходами: их следовало либо сжигать, либо отправлять на специальные полигоны для утилизации химических отходов. Тем не менее, фирма DuPont пренебрегла этими указаниями и в последующие годы сбрасывала токсичные химикаты в реку Огайо, а также частично закапывала их в землю, откуда они снова попадали в воду.

В 1984 году корпорация стала тайно собирать образцы местной водопроводной воды, попросив своих работников приносить из дома, школ и других публичных зданий фляжки с водой. Разумеется, научные сотрудники DuPont обнаружили в ней C8 в опасных для здоровья количествах.

Вплоть до 1999 года о том, что на самом деле происходит на фабрике DuPont, никто не знал. Правда всплыла на поверхность благодаря фермеру из Западной Вирджинии Уилбуру Теннанту, чьи коровы погибали одна за другой. Теннант был уверен: ответственность за его несчастье лежит на предприятии DuPont, находившемся неподалеку. Фермер подал иск против корпорации с требованием возместить причиненный ущерб. Неизвестно, чем бы в итоге обернулось это дело, если бы адвокатом Теннанта не был Роберт Байлотт, много лет работавший на промышленные компании. В том числе, юрист несколько раз консультировал и DuPont. Поначалу Байлотту дело казалось необычным и явно далеким от его собственной практики. Однако увидев своими глазами зеленую пузырящуюся жижу, в которую превратилась местная река, а также посмотрев видео и фотоматериалы, предоставленные Теннантом, Байлотт решил рискнуть.

Благодаря судебному ордеру адвокату удалось получить документы DuPont, где упоминались ПФОК или тефлон. Байлотт провел несколько месяцев за изучением архивов компании. Осознав примерные масштабы экологической катастрофы, он решил не только сделать все возможное для защиты своего клиента, но и предать это дело широкой огласке. Свое письмо юрист также направил в государственные органы, занимающиеся охраной природы. Старания опытного адвоката в конечном итоге привели Теннента к победе, но это было только начало затяжной битвы против корпорации. Роберт Байлотт больше никогда не выступал на стороне промышленных компаний и посвятил следующие 16 лет своей жизни защите других жертв DuPont.

По мотивам этого громкого дела голливудский режиссер Тодд Хейнс снял кино, в котором главные роли исполнили Марк Руффало и Энн Хэттуэй. Судя по отзывам американских СМИ, в экранизации события описаны достаточно близко к реальности.

Национальное агентство по защите окружающей среды провело собственное расследование. Спустя четыре года после резонансного судебного разбирательства компанию DuPont обвинили в сокрытии фактов о токсичности C8 и обязали выплатить 16,5 млн долларов. Эта сумма на тот момент была крупнейшим административным штрафом в истории агентства. И все же, она составляла всего 2% от годовой выручки корпорации.

Хотя DuPont и семь других компаний, ответственных за попадание C8 в окружающую среду, с 2015 года отказались от использования токсичного соединения, вывести уже присутствующий там химикат из водоемов и организмов живых существ на данный момент невозможно. ПФОК не разлагается, и даже более того — со временем биоаккумулируется, то есть накапливается в организме, если человек или животное продолжают вдыхать воздух, содержащий частицы химиката, или пить отравленную им воду. За такое зловещее качество тефлон прозвали «вечным» материалом.

Согласно данным американского Центра по контролю заболеваний, следы C8 присутствуют в крови 99,7% населения страны, в том числе у новорожденных и даже в грудном молоке. Вещество обнаружили и в крови морских котиков, дельфинов и орлов по всему миру.

По мнению некоторых экспертов, разделение корпорации DowDuPont на три независимые компании было стратегическим ходом, который помог бы компании стряхнуть с себя ответственность за свое токсичное прошлое и избежать дальнейших выплат жертвам инцидента.

Всего за 123 года своего существования корпорация DuPont выбросила в окружающую среду более 48 тысяч тонн токсичных отходов. Исследователи обнаружили, что не только тефлон, но и многие другие синтетические вещества, произведенные компанией, оказывают вредоносное влияние на природу и живые организмы. К примеру, кевлар также способствует развитию рака, а фреон, охладитель для холодильников, приводит к увеличению дыр в озоновом слое. Стоит также вспомнить о высоком радиоактивном фоне на территории, где тестировались материалы для Манхэттенского проекта.

Несмотря на перечисленные выше факты, сегодня «обновленная» компания DuPont позиционирует себя как сторонника устойчивого развития и активно плодит пресс-релизы, сообщающие о «зеленых» целях бизнеса.

Подпишитесь на наш канал в Telegram, чтобы читать лучшие материалы платформы и быть в курсе всего, что происходит на сигме.
Добавить в закладки